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Intimacies of Violence: Veterans’ accounts of gender and warfare and its aftermath in Peru

26 May 2022, Memories of Conflict, Panel discussion, Bristol University

27 May 2022, Intimacies of Violence, Conference, King’s College London

The experiences of soldiers in the perpetration of state violence are often obscured through official narratives of heroic counter-insurgency and the legitimate use of violence, or through trials against them for human rights abuses. Nevertheless, soldiers’ own experiences and understandings of violence are important in order to improve our understanding of human rights abuses while serving in the military as well as post-conflict sequels of such experiences. Intimacies of Violence is a research project that listens to the voices of the rank and file of those who fought in counter-insurgency, focusing on Peru. The project will result in articles and books for both Peruvian and international audiences..

We are particularly interested in soldiers’ affective relationships while serving in the military, and the building of family and community after their service. The dual experience of receiving and enacting violence and abuse is central to these narratives.

The newly created space for veterans’ stories has allowed some to speak up about their experiences, first in private and increasingly in public. In September 2019, a veteran community in Ayacucho organised a narrative competition of veterans’ stories focusing on the experience of recruitment and training -the majority was forcibly recruited when between 16 and 18 years old. Members were asked to write down their experiences in an essay, which were then judged by Jelke Boesten and co-researcher Lurgio Gavilán (veteran, anthropologist, and writer). The winning essay is by Wilber Llactahuaman Astoray: Comiendo trapo y cagando frazada / Eating rags and shitting blankets.

In addition, the community worked with students from the local arts college which produced artwork based on conversations with the veterans, which you find below. Credit to LIPANAAC – Los Licenciados del Ejército de la Asociación Andrés Avelino Cácares, Ayacucho, Dr Lurgio Gavilan and Jelke Boesten. 

 

Violencias íntimas: Narrativas de exsoldados sobre género, conflicto armado, y secuelas en el Perú

Las experiencias de los soldados en la perpetración de la violencia estatal muchas veces se oscurecen por las narrativas heroicas de la contrainsurgencia y el uso legítimo de la violencia. En otra parte, hay la perspectiva de los exmilitares como violadores de los derechos humanos. Sin embargo, las experiencias y narrativas de la violencia que llevan los exsoldados mismos no necesariamente corresponden a estos dos puntos de vista. Sus narrativas y perspectivas importan para que comprendamos mejor los abusos de los DDHH en las FFAA, además para entender las secuelas de violencia que muchos viven.  

Las intimidades de la violencia es un proyecto de investigación que pretende escuchar a las voces de los reclutas que combatieron en la contra-insurgencia entre los años 1980-2000. El proyecto resultará en artículos y un libro para un público peruano e internacional.

Estamos particularmente interesados en las relaciones afectivas que soldados fomentaron mientras que hicieron su servicio, además de las relaciones afectivos que construyeron después de la baja. La experiencia dual de perpetrar y recibir violencia es central a sus narrativas. Desde hace algunos años hay más espacio para sus historias, y cada vez más exsoldados quieren ser escuchados. En setiembre 2019, una comunidad de licenciados de Ayacucho organizó una competición de ensayos enfocado en las experiencias de la leva y perrada -los primeros tres meses después de ser reclutados a la fuerza-. Recibimos unos 50 ensayos escritos por exsoldados que juzgamos y premiamos. El ganador era Wilber Llactahuaman Astoray: Comiendo trapo y cagando frazada Eating rags and shitting blankets.

 

Painting Competition, Remembering Recruitment & Hazing, Huamanga, Ayacucho 2019
Copyright: LIPANAAC – Los Licenciados del Ejército de la Asociación Andrés Avelinos Cácares

Painting Competition, Remembering Friendship/Hardship, Huamanga, Ayacucho 2021
Copyright: LIPANAAC – Los Licenciados del Ejército de la Asociación Andrés Avelinos Cácares

Abandoned military bases, Ayacucho. Copyright: Lurgio Gavilan

British Academy Research Project No: IC3100040